COMO O CONTROLE DE UMIDADE INTERNA REDUZ A CARGA DE COVID-19

No programa Fantástico do dia 03/05/2020 foi mostrada a contaminação do Covid-19 acontecida em um restaurante na China através do ar que circulava pelo ambiente, condicionador de ar e as pessoas. O condicionador de ar era um split do tipo PISO-TETO.      Uma das pessoas estava contaminada com o Covid-19. Todos que se contaminaram estavam na direção do condicionador.

Isto só demonstra aquilo que as boas práticas do nosso mercado vêm pregando que condicionadores de ar sem filtragem de qualidade podem disseminar contaminantes. E que estes splits funcionam sem controle de umidade relativa e a Organização Mundial da Saúde confirmou que o COVID-19 sobrevive sob certas condições do ar interno, existe uma séria necessidade de o público entender o impacto que os níveis de umidade relativa do ar podem ter sobre os vírus.

No dia 14 de abril de 2020, o PBC Today publicou uma entrevista com a Dra. Stephanie Taylor, da Harvard Medical School, sobre como os edifícios podem se tornar um mecanismo essencial para combater o vírus, gerenciando a qualidade do ar interno.

A Dra. Taylor é médica há várias décadas com sua prática principal em oncologia pediátrica e agora é especialista em controle de infecções. Ela diz: “Trabalhando como médica, fiquei muito preocupada com o impacto nos edifícios sobre os resultados dos pacientes depois de observar as taxas de novas infecções entre os pacientes jovens, apesar do nosso melhor tratamento médico.

“Essa preocupação me motivou a aprender sobre edifícios, então voltei à escola para obter um mestrado em arquitetura e engenharia pela Norwich University, Vermont. Hoje sou apaixonada pelo poder do ambiente interno para melhorar a saúde humana.”

 

PBC Today: Como os edifícios podem ajudar a facilitar a expansão do COVID-19?

Em minhas investigações sobre as variáveis ​​que contribuem para novas infecções, chamadas infecções nosocomiais ou relacionadas à saúde, encontramos algumas forças inesperadas em jogo. Claramente, as intervenções de limpeza do quarto e higiene das mãos diminuíram a transmissão direta de infecções de paciente para paciente. No entanto, outro fator de construção emergiu de nossa pesquisa, que nos assustou a princípio. Tornou-se evidente que o ar interno seco estava associado a maiores taxas de doenças infecciosas e inflamatórias nos ocupantes do edifício.

Agora, temos uma abundância de dados que mostram que a manutenção da umidade relativa interna em 40-60% beneficia os ocupantes de várias maneiras:

Primeiro, quando a UR está nessa faixa ideal, os aerossóis infecciosos liberados por uma pessoa doente rapidamente se estabelecem no ar e podem ser limpos das superfícies.

Segundo, muitos vírus e bactérias transportados em gotículas são menos infecciosos nessa zona média de UR. Por outro lado, quando o ar interno está seco, sua infectividade é maior. Isso vai contra a intuição de muitas pessoas!

Terceiro, a umidade relativa entre 40-60% é a faixa que otimiza a capacidade do sistema imunológico de combater infecções virais e bacterianas. Quando a umidade relativa interna é menor, nosso sistema imunológico respiratório é menos capaz de nos proteger de microrganismos infecciosos, mesmo quando mantemos uma higiene perfeita das mãos e das superfícies.

Manter os níveis de umidade interna no ponto ideal de 40 a 60% diminuirá a exposição a partículas infecciosas e reduzirá a transmissão de doenças virais. Para dar um exemplo pessoal, meu marido sofre de problemas respiratórios e costumava ter pelo menos uma doença grave a cada inverno. Começamos a monitorar nossa umidade relativa interna e usamos a umidificação ativa para manter o nível em nossa casa de 40 a 60%. Nos anos em que fizemos isso, ele não teve uma única doença no inverno!

PBC Today: Que conselho você daria para aqueles que gerenciam ou mantêm edifícios?

Gerentes e mantenedores de edifícios têm um papel vital a desempenhar na redução da propagação de doenças virais, como o COVID-19.

Agora sabemos que vírus e bactérias podem sobreviver em pequenos aerossóis infecciosos que são transmitidos no ar seco. Isso enfatiza a importância de umidificar e ventilar adequadamente os edifícios para reduzir a transmissão de infecções transmitidas pelo ar. Embora saibamos que os vírus podem se espalhar através do contato físico com uma pessoa infectada, eles também podem viajar em pequenas gotículas liberadas durante um espirro, tosse ou mesmo quando uma pessoa infectada respira, podem viajar através do ar para um sistema AVAC quando o ar de um edifício está seco. Isso coloca os ocupantes de edifícios em risco aumentado de infecção, mesmo que não entrem em contato próximo com uma pessoa infectada.

Esse conceito de transmissão aérea pode parecer assustador, mas o gerenciamento e manutenção de edifícios podem controlá-lo absolutamente, mantendo a umidade relativa do ambiente interna no que eu chamo de “zona mágica” de 40 a 60%. Dados e pesquisas nos mostram que, se as pessoas em escritórios, hospitais e escolas gerenciam sua umidade relativa interna em 40-60%, os mecanismos imunológicos humanos para defesa fisiológica são aprimorados.

PBC Today: Como a sociedade pode ajudar a conter surtos semelhantes ao COVID-19?

Atualmente, existe pouca regulamentação sobre os níveis de umidade interna.

Os códigos de construção concentraram-se na redução do consumo de energia, o que resultou na redução do nível mínimo de umidade interno permitido às custas da saúde dos ocupantes.

As recomendações do governo sobre o COVID-19 se concentraram na higiene das mãos e no distanciamento social, que são duas maneiras importantes de retardar a propagação da transmissão. No entanto, os baixos padrões de umidade do ar afetaram a capacidade dos ocupantes do edifício, incluindo os principais funcionários do hospital e pacientes, de se defenderem contra essa infecção viral respiratória, apesar de seguirem os conselhos de higiene pessoal.

Definir níveis mínimos de umidade interna para edifícios públicos reduzirá a carga do       COVID-19 e outras doenças virais sazonais futuras na sociedade, reduzirá o absenteísmo e salvará vidas. De fato, um estudo recente em uma escola maternal mostrou que havia menos gotículas infecciosas no ar e que menos crianças saíam da escola quando a umidade da sala de aula era mantida acima de 40% de umidade relativa (Rieman J, “Umidade como intervenção não farmacêutica” para influenza A”, 2018 ASHRAE abstract).

Atualmente, os governos estabelecem padrões de qualidade do ar interno para temperatura, introdução de ar fresco e poluentes. Estabelecer um nível mínimo de umidade interna em edifícios públicos é facilmente alcançável e resultará em lucro líquido para a sociedade através do aumento da produtividade e redução dos custos com saúde. Mais importante ainda, ele salvará vidas.

Atualmente, os microbiologistas estão trabalhando duro para desenvolver vacinas e medicamentos antivirais mais eficazes, mas podemos agir agora para reduzir a propagação do corona vírus e as doenças virais sazonais em nossos edifícios. Por que esperar?

Tradução livre de Francisco Hernandes (www.franciscohernandes.com.br fch@alumni.usp.br).

Correção: Prof. João Camilo